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¿Qué es RTLS y por qué puede ser el complemento perfecto de las soluciones de IoT?

Existen cada vez más aplicaciones, tanto en el espacio industrial como de consumo, que apuntan a localizar equipos, móviles y personas, y a hacer el seguimiento.

RTLS se ha vuelto la pieza esencial de aplicaciones sanitarias y de seguridad industrial, y de otras que buscan mejorar el desempeño de la operación.

Un informe de mediados de 2020, elaborado por la firma de investigación de mercado MarketsandMarkets, estimaba que el volumen del mercado de los servicios basados en localización (LBS) y sistemas de localización en tiempo real (RTLS) crecerá de un los US$ 17.800 millones en 2020 a US$ 39.200 millones en 2025, con una tasa compuesta de crecimiento interanual (CAGR) del 17,1%.

¿Cuáles son los motores de este crecimiento? Los analistas observan que entre las causas que empujan este mercado de LBS y RTLS están las nuevas aplicaciones que emplean datos geoespaciales, una demanda cada vez mayor de LBS y RTLS para aplicaciones industriales, la proliferación de medios sociales, smartphones y aplicaciones basadas en localización entre los consumidores, y una demanda creciente de para el geomarketing.

“Como contexto, es importante mencionar que el objetivo de las redes IoT es, básicamente, conectar dispositivos como parte de un proceso de extracción de información para la toma de decisiones", define Sandra Eslava, líder de Digitalización, Segmentos e Industrias para Cisco Latinoamérica.

"Esta interconexión de dispositivos, muchas veces ubicados en distintos lugares, derivó en la necesidad de rastrear productos, lugares, o la ubicación geográfica de herramientas, vehículos y personas. Esta necesidad ha sido resuelta por medio de la tecnología RTLS o Real Time Location System, por sus siglas en inglés. RTLS se apoya de diversas tecnologías directamente asociadas con la conectividad inalámbrica de dispositivos, como son los casos de 3/4G, 6LowPAN, LoRA-WAN, NB-IoT y WiFi”, añade.

La especialista destaca que, por lo general, las soluciones de RTLS tienen tres componentes:

_Un tag (elemento pasivo o activo según el caso), que va asociado a la persona o dispositivo a rastrear.

_En segundo lugar, un servidor con la aplicación que permite gestionar los tags, la base de datos, y una pantalla de visualización.

_Por último, pero muy importante, una red inalámbrica de comunicaciones que permite la detección del tag, y los datos para la geo-referenciación del mismo.

“Cisco provee la red inalámbrica de comunicaciones (WiFi, 6LowPAN, LoRA-WAN, acceso a 3/4G) para la implementación de este servicio independientemente de la marca de tags/aplicación que utilice el cliente, y teniendo siempre como prioridad la seguridad cibernética de punta a punta”, aclara Eslava, para quien RTLS tiene aplicaciones muy útiles en distintas verticales donde Cisco participa, como por ejemplo:

_Minería: La ley exige que las compañías que tengan personal operando en minas cuenten con un mecanismo para ubicar la posición de los trabajadores, de preferencia en tiempo real. Lo mismo aplica para la detección de los camiones de carga de beneficio y la implementación de sistemas anticolisión.

_Oil&Gas: Para el monitoreo de trabajadores en plataformas marinas y áreas peligrosas.

_Plantas Industriales: RTLS apoya en la ubicación de personal que opera cerca de maquinaria pesada, principalmente para evitar atropellamientos y otros accidentes relacionados.

_Manufactura CPG (Consumer Packed Goods): Se utiliza la tecnología para la trazabilidad de productos (por ejemplo, a partir de un lote de azúcar, trazar la cantidad de ésta contenida en un paquete de cereal de un producto determinado)

_Manufactura Discreta/Continua: RTLS es útil en la ubicación más rápida y segura de herramientas, productos y lotes de producción.

_Logística: Para la ubicación de lotes de producto o insumos en áreas de almacenamiento y para la ubicación de vehículos de transporte de productos y materiales.

_Puertos Marítimos: Para la ubicación de contenedores y vehículos en los patios de almacenamiento, así como el movimiento o uso de éstos. “En los puertos marítimos permite disminuir considerablemente el tiempo para la ubicación y manejo de los contenedores en los patios de carga/descarga, y permite lograr la trazabilidad de materiales o insumos para los productos, lo cual aporta un valor superlativo en el mercado de consumo masivo”, afirma Eslava.

“Y en aquellas verticales industriales que requieren una solución de trazabilidad o ubicación de largo alcance, donde la tecnología WiFi no es opción; allí impulsamos LoRa-WAN para este propósito”, añade la especialista.

Entre los beneficios que RTLS aporta en las distintas verticales y segmentos de negocio, “destaca la seguridad en las comunicaciones provista por la infraestructura para la habilitación de este servicio, aspecto que desde el punto de vista de Cisco, es un factor crítico para toda red operativa. Adicionalmente, RTLS ayuda también a mejorar el manejo de inventarios hasta en un 35% (según estudio de SCM World de 2015) y a reducir accidentes en los lugares de trabajo”.

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Esto se suma a distintos beneficios que aporta en los segmentos verticales ya mencionados.

Consultada sobre el estado de estos despliegues en Latinoamérica, y las oportunidades que pueden abrirse para el canal, Eslava responde: “De acuerdo a los datos del Cisco Annual Internet Report 2018-2023, para LATAM se espera un crecimiento de WiFi6 de un 11%, para 4G de un 50%, para 5G un 2%, y para LPWA (6LowPAN, LoRA, etc) un 16%. Estos datos representan una oportunidad para todo el ecosistema, especialmente nuestros partners, quienes son nuestro brazo amplificador y ejecutor. Trabajamos de la mano con ellos para asegurar que llevamos a nuestros clientes las soluciones que necesitan para impulsar sus resultados de negocio”.

Si bien Cisco no provee tags, sí provee la infraestructura de comunicaciones para WiFi, 6LowPAN (802.15.4), LoRA (LoRA Alliance), y acceso a redes 3G/4G.

“Como producto estrella demos mencionar nuestros AP industriales de nueva generación IW6300 que, además de ofrecer mayor capacidad en términos de ancho de banda con el estándar 802.11ac Wave 2, tienen capacidad de cómputo para aplicaciones de Edge Computing y Ciberseguridad”.

Adicionalmente, explica, “ofrecemos la nueva generación de sensores Meraki, administrables desde la nube. Y como referencia nuestra guía de diseño para servicios de localización con WiFi”.

Soluciones de amplio espectro

Khomp es un importante proveedor tecnológico nacido en Brasil en 1996, con foco, en ese entonces, en centrales de conmutación telefónica públicas y privadas.

Hoy ese foco se ha expandido, abarcando soluciones convergentes y de Internet de las Cosas para el ámbito industrial, extendiendo la presencia regional, y a lo largo de un total de 42 países, en muchos de los cuales están a través de partners.

Entre las soluciones que comercializan, están las de RTLS.

Willian Zanatta, Industrial Device Manager de la compañía, explica que existen numerosos casos de uso.

“Muchas empresas tienen problemas de tiempo perdido en la localización de sus profesionales o de equipos que son importantes para las operaciones que están llevando a cabo. Tenemos estudios de casos fuera de Brasil que dan testimonio de un ahorro en tiempo de localización de hasta el 25%, y otro tanto ocurre con los procesos de Kanban de la industria, donde RTLS puede ayudar”.

Ahorros de tiempo similares se pueden conseguir en el área de Cuidado de la Salud, mediante la localización de productos y equipamientos críticos de operación hospitalaria.

Para Zanatta, no se trata solamente de localización y seguimiento, sino que es posible aplicar la información que provee el sistema para lograr otros tipos de mejoras operacionales.

Las aplicaciones y casos de uso en diferentes industrias verticales en las que Khomp está trabajando, incluyen:

_Manufactura
_Aplicaciones relacionadas con vehículos (transporte, logística e industria automotriz)
_Cuidado de la Salud
_Energía
_Aplicaciones de seguridad física (es posible establecer límites “digitales” allí donde n o es posible establecer barreras físicas, y se puede determinar si alguien ingresa donde no debe)

“Todo esto en tiempo real. En Khomp tenemos además la plataforma desde la cual se gestionan las reglas de negocios para cada aplicación vertical”, resume Zanatta.

Por su parte, Ygor Voltolini, International Sales Manager de Khomp, contó que durante tiempos de aislamiento social este sistema puede aportar otro tipo de valor.

“Principalmente para no dejar que las personas estén muy cercanas. Y en el caso de que aparezcan personas de las cuales se sospecha que puedan estar enfermas, el sistema permite encender alarmas y tomar medidas también con quienes estuvieron muy próximos a estas personas que podrían estar enfermas. Podemos localizar a estas personas en tiempo real, independientemente de cualquier GPS u otros medios”.

Vale recordar que Khomp trabaja de la mano de VARs e integradores, que son quienes están en contacto con los clientes, arman el caso de uso e integran la solución. Voltolini da el ejemplo de HiperPBX, que es uno de los principales partners tecnológicos de Khomp en este tipo de soluciones para toda América Latina.

En este caso, Khomp aporta el hardware para la comunicación, y envía todos los mensajes generados por los dispositivos y sensores a la plataforma de HiperPBX, que es donde se interpretan esos datos y los exhibe a través de una interfaz grafica inteligente.

Ambas compañías vienen desarrollado soluciones que emplean RTLS, como por ejemplo el montacargas conectado o soluciones de seguridad física para operarios.

Potenciando aplicaciones

“RTLS tiene algunas aplicaciones que, desde Aruba, potenciamos con plataformas de software”, explica Jorge Calvi, Systems Engineer de Aruba (a Hewlett Packard Enterprise Company).

Por ejemplo, “Aruba Meridian aplica para todo lo que es WayFinding y Asset Tracking, donde se utiliza tecnologia BLE disponible en nuestos APs y en balizas (beacons y tags) que interactúan con los APs y con dispositivos de cliente, para mediante triangulación poder ofrecer este tipo de servicios de seguimiento de activos, o también geolocalización indoor”.

Por su parte, Aruba Central (la plataforma de nube para gestión de la infraestructura Aruba), incorporó recientemente su función de Contact Tracing para trazar historicos de contactos entre dispositivos/personas basado en RTLS.

“Aruba Central es totalmente abierta a la programabilidad mediante APIs del tipo REST, lo que permite obtener y exportar a otras plataformas toda información referente (en este caso de estudio) a la ubicación de un dispositivo mediante el analisis de presencia”, asegura Calvi. Puede encontrar más información, aquí.

Fuente: IT Sitio

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