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Litio: 21 proyectos de extracción por 93 millones de toneladas

El Gobierno nacional avanza en trabajos con las provincias para ampliar la capacidad del rubro, a la par de 21 proyectos existentes en la materia.

Esta industria representa una "gran oportunidad" para el desarrollo de energías renovables y la movilidad sustentable a nivel mundial, y "Argentina puede tener un rol estratégico en este escenario global", remarcó el Poder Ejecutivo.

"Argentina es la tercera productora de litio y la tercera reserva del mundo, característica que transforma a nuestro país en un destino muy atractivo para concretar inversiones. Por ese motivo, el Gobierno está llevando adelante una agenda para desarrollar el sector y sumar industrialización a los recursos naturales", informó Casa Rosada.

Según datos de la Secretaría de Minería del Ministerio de Desarrollo Productivo, en Argentina hay dos minas de litio en operación, una en construcción y 17 proyectos avanzados. En ese total de 21 proyectos de extracción posee recursos por 93 millones de toneladas; los diez de mayor escala suman el 86% de los recursos que se identificaron.

Una vez avanzados los proyectos que actualmente se encuentran en investigación se estima que se pueden llegar a extraer 350 mil toneladas anuales.

En el sector de litio las inversiones acumuladas entre 2017 y 2020 totalizaron U$S 1.118 millones y el empleo se ha duplicado en los últimos tres años; a junio 2020 se registraban 1.474 empleos directos y casi 3 mil indirectos.

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El Gobierno considera que los proyectos de inversión de litio a nivel local pueden representar un aporte relevante para las provincias de Catamarca, Jujuy y Salta, que albergan los recursos, en especial en las zonas donde se encuentran los salares.

Estos poseen un peso importante en la estructura exportadora de estas regiones, especialmente en el caso de Jujuy y podrían incrementarse sensiblemente en las tres provincias al concretarse los proyectos que actualmente se encuentran en marcha.

En este sentido, Argentina está impulsando este sector estratégico para el crecimiento a largo plazo de la economía y el desarrollo de una industria que promueva "la explotación sustentable y medioambientalmente sostenible de este tipo de actividades extractivas", afirmó el ministro de Desarrollo Productivo, Matías Kulfas.

Y resaltó: "Tenemos que desarrollar energías renovables como proyecto industrial. Tiene que ser sustentable, y la manera de que sea sustentable es con industria nacional, con empleo nacional y al mismo tiempo trabajando en una agenda federal de industrialización verde".

El litio, protagonista excluyente de la actual revolución tecnológica a partir de su utilidad para el desarrollo de baterías para dispositivos móviles como celulares, tablets y laptops, es un mineral clave en la fabricación de sistemas de almacenamiento de energía más eficientes, limpios y ligeros, dio un impulso vital a la aparición de vehículos híbridos y eléctricos.

Fuente: NA