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La Fed prevé tres aumentos de tasas en 2022

La Reserva Federal estadounidense anunció el miércoles que terminará antes de lo previsto su programa de compras de activos, abriendo así la puerta a tres aumentos de su tasa de referencia el año próximo, con la mira puesta en combatir la inflación.

La inflación en Estados Unidos estará por encima de lo esperado, en 5,3% en 2021 y 2,6% en 2022, indicó la Fed al término de su última reunión de política monetaria del año.

Así, para contrarrestar la inflación, pondrá fin a sus compras de activos en marzo, tres meses antes de lo inicialmente anunciado, lo cual le permitirá aumentar luego su tasa de referencia. Sus directivos acordaron por unanimidad que los incrementos comiencen en 2022 y se produzcan hasta tres subidas.

El alza generalizada de precios al consumo, más persistente de lo esperado, golpea duramente a las familias estadounidenses.

"Desequilibrios entre oferta y demanda relacionados con la pandemia y la reapertura de la economía continuaron contribuyendo a elevados niveles de inflación", señaló el comité monetario del organismo (FOMC) en un comunicado tras dos días de reuniones.

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El presidente Joe Biden prometió revertir el problema. Pero sus márgenes de maniobra son limitados. El alza de las tasas de interés, que contiene la demanda al aumentar los costos del crédito, es la herramienta más tradicional para conjurar las presiones inflacionistas.

La Fed adelantará algunos meses el final de su programa de compras de activos, que comenzó a reducir en noviembre desde los 120.000 millones de dólares mensuales que introducía en el mercado, y que terminará ahora en marzo en lugar de en junio de 2022.

La institución se mostró "dispuesta" a ajustar las compras de bonos y títulos si se justificara por cambios en "las perspectivas económicas", según su comunicado.

La entidad, que socorrió la economía en tiempo récord en 2020 en medio de la pandemia, actúa ahora para contener la inflación, que alcanzó en noviembre un máximo en casi 40 años, ubicándose en 6,8% a 12 meses.

La cifra supera por mucho su objetivo de 2 por ciento, considerado sano para la economía.

La Fed subrayó asimismo que mantendrá sus tasas bajas hasta que el mercado del empleo mejore.

Por el momento, proyecta una tasas de desempleo de 4,3% este año y 3,5% en 2022, que era el nivel de febrero de 2020, justo antes de que estallara la pandemia.