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La FED subió la tasa de interés un cuarto de punto para contener la inflación

La Reserva Federal de Estados Unidos decidió elevar los tipos de interés de referencia en un cuarto de punto, al ubicarlas en un rango de entre 0,25-0,50 por ciento.

Asimismo, adelantó que en los próximos meses decidirá alzas adicionales en procura de abordar la escalada inflacionaria más alta en las últimas cuatro décadas para ese país.

En un comunicado dado a conocer esta tarde en Washington tras dos días de reunión de su comité de política monetaria, la FED adelantó que en los próximos meses se producirán alzas adicionales de tasas, al tiempo que ajustaron a la baja la previsión de crecimiento de 2022 en 2,8%, contra el 4% inicial.

Un rol más activo del banco central estadounidense

Los responsables de la política monetaria, en un encuentro que contó con la presencia del presidente de la autoridad monetaria, Jerome Powell, votaron 8 a 1 a favor de elevar su tasa clave a un rango objetivo de 0,25% a 0,5%, el primer aumento desde 2018 y después de dos años de mantener los costos de endeudamiento cerca de cero para proteger a la economía de la pandemia.

La FED dio cuenta de una "elevada" inflación que se explica por "desequilibrios de oferta y demanda relacionados con la pandemia, altos precios de la energía y presiones generalizadas sobre los precios", por lo que nuevos incrementos de la tasa de política monetaria serán "apropiados".

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Powell había adelantado que el organismo buscará controlar la inflación, sin afectar el crecimiento económico, y esta suba es considerada en ese sentido al convalidar el primer ajuste desde diciembre de 2018.

Para complicar ese trabajo, la guerra elevó aún más el costo del combustible, los alimentos y los metales, lo que genera temores de una estanflación al estilo de la década de 1970 al plantear amenazas a los precios, el crecimiento y la estabilidad del mercado financiero, mientras que las proyecciones de desempleo cambiaron poco, de acuerdo a distintos analistas.

Un factor inesperado en 2022

En el diagrama de puntos de la FED, la mediana de la proyección de los funcionarios era que la tasa de referencia cerraría 2022 en alrededor de 1,9%, en línea con las apuestas de los operadores, pero más alta de lo anticipado anteriormente, para luego subir en 2023 a alrededor del 2,8%.

Los responsables de la política estimaron una tasa del 2,8% en 2024, el último año de los pronósticos, que están sujetos a una incertidumbre mayor de lo habitual dada la invasión de Rusia a Ucrania y los nuevos casos de covid-19 en China.

“La invasión de Ucrania por parte de Rusia está teniendo enormes consecuencias humanas y económicas”, dijo hoy en un comunicado el Comité Federal de Mercado Abierto (FOMC, por sus siglas en inglés) después de una reunión de dos días en Washington, la primera celebrada en persona desde que comenzó la pandemia.

En ese contexto, “las implicaciones para la economía de EE.UU. son muy inciertas, pero a corto plazo es probable que la invasión y los eventos relacionados generen una presión alcista adicional sobre la inflación y pesen sobre la actividad económica”.

Luego del comunicado, el Dow Jones borraba sus ganancias de la jornada, llegando incluso brevemente a territorio negativo.

Fuente: Bloomberg y AFP