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La empresa que es sinónimo de calidad en un producto característico

En una entrevista con SOMOS PYMES Radio (La Red AM 910, domingos de 6 a 8 hs), Carlos Bender, gerente comercial de Lumilagro, explicó cómo se puede hacer para surfear la crisis y salir adelante gracias a la capacidad innovadora.

En el comienzo de la charla, el ejecutivo hizo repaso de lo conseguido a lo largo de los años, haciendo foco en el mercado interno y el potencial exportador de las firmas locales.

"Lumilagro es producto, como tantas otras empresas, del trabajo de inmigrantes. Todo comenzó en 1941 y ya llevamos 81 años de vida", destacó el experto.

"Es toda una rareza que siendo una industria nacional se haya mantenido tanto tiempo y esté a cargo de la cuarta generación de la compañía familiar", admitió.

"Durante su fundación existía una Argentina que permitía el crecimiento y el desenvolvimiento de todos aquellos que venían con la idea clara de fundar una empresa", explicó Bender, al respecto.

Y remarcó: "Nosotros tenemos una ventaja respecto a las otras firmas, ya que fabricamos un producto que es tan caro a los sentimientos de todos los argentinos".

Actualidad pujante

"Hoy somos alrededor de 250 personas trabajando en la empresa, tomando la parte fabril, administrativa y comercial. Es todo un esfuerzo", destacó el representante de Lumilagro.

"Pese a ser un PYME, trabajamos con una tecnología muy de avanzada desde hace muchos años, adaptándonos y mejorando, con los mismos elementos de planificación y administración que utiliza una multinacional", reflejó el ejecutivo.

"Planificamos a quince días, un mes, a tres meses y a largo plazo; eso es lo que nos ha permitido mantenernos con cierto éxito en el mercado durante tanto tiempo", indicó Bender en el programa que conduce Christian Dátola.

Y destacó: "Hace varios años que venimos trabajando en la fabricación de un termo de acero propio. Es la única compañía en occidente que lo hace".

"En los últimos años incorporamos colores, motivos, diseños; tenemos todas licencias de los equipos de fútbol y la Selección Argentina", puntualizó el experto.

"Tener un termo de acero con el motivo de la Selección realmente es golazo", mencionó el gerente comercial de la firma.

Contexto adverso

Según Bender, "es una locura vivir el día a día con una inflación tan alta. También tenemos problemas para conseguir algunos insumos que no se fabrican en el país o para adquirir el Acero 304, que se compra a importadores locales".

"Todo eso nos llevó a tener que parar toda la línea de producción de los termos de acero durante 10 días, porque no teníamos el insumo principal", ilustró.

"Hoy es esencial poder acceder a los insumos (en dólares) para seguir produciendo. Los gobiernos que vengan deben apoyar sustancialmente a las exportaciones de los empresarios locales", aconsejó el ejecutivo.

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Sobre la actualidad de la PYME familiar, comentó: "El tema de la sustentabilidad lo venimos trabajando desde hace muchísimos años".

"La planta de Tortuguitas se hizo hace 25 años siguiendo las recomendaciones y exigencias de todos los organismos de control para el tratamiento de residuos y de agua", recordó.

"Hicimos investigaciones de mercado y muchos Focus Groups en Buenos Aires, Córdoba y Entre Ríos; y también estuvimos en Montevideo para aprender de todos esos consumidores", describió Bender.

Claves del negocio

"Un termo bien hecho debe poder conservar la temperatura del agua durante 10 a 12 horas seguro", enfatizó el representante de Lumilagro.

"En Argentina, el termo se usa en un 90 por ciento para tomar mate. El resto de la gente lo usa para servirse un café o para tomar un té", graficó.

Y subrayó: "Los rendimientos de los termos de vidrio como los de acero son muy parejos. En Uruguay tienen al menos dos termos: uno para la casa (vidrio) y otro para la calle (acero)", para que no se rompa a mitad de camino. Eso lo aprendimos de ellos".

"En los tres primeros meses de la pandemia, el ingreso de pedidos se incrementó de manera vertiginosa, con la gente trabajando desde sus casas", explicó Bender al ser consultado sobre lo sucedido en los últimos años.

"Nos vino bien la idea de la publicidad que recomendaba: 'Cada persona con su mate', lo que se trasladó al concepto de 'Cada persona con su propio termo'", dijo el entrevistado.

"Nosotros nos ocupamos de vender a las grandes superficies (supermercados y autoservicios mayoristas) y distribuidores (bazares). También utilizamos los canales polirubro. Eso nos permite estar en todos lados", escenificó el experto.

Llegada internacional

"Exportamos mucho siempre y cuando tengamos un tipo de cambio muy competitivo, que hoy no tenemos. Actualmente lo hacemos para mantener nuestros clientes extranjeros en Paraguay, Uruguay, Chile, Estados Unidos y España", admitió Bender.

"Nos beneficiamos de lo que se conoce como el 'Mercado de la Nostalgia'. Son argentinos que viven en esos países y consumen un container con termos, yerba, dulce de leche y alfajores", precisó el ejecutivo.

"La principal competencia para nosotros a nivel internacional es China. Lo que hace la diferencia es la calidad de nuestros productos, en cuanto a la fabricación, el diseño, los colores y los tapones (vertido)", exclamó.

"Gracias al trabajo de nuestro taller de serigrafía, los termos con colores se convirtieron en un boom durante los últimos meses. Todo eso se produjo cuando entró la competencia de Stanley en Argentina", reconoció el responsable comercial de Lumilagro.

"Triplicamos nuestra producción y ventas de los termos de acero. Y nuestro objetivo es duplicar esa cifra en el próximo año, por cuestiones de costos fijos y la salida al mercado con precios competitivos", comentó.

"Haber podido mantener vivas a las empresas argentinas en este contexto de problemas que se van renovando día a día, demuestra la capacidad que tenemos para seguir trabajando y siendo eficientes", celebró Bender.

Redacción: Mauro Torres

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